Os russos vão às urnas neste final de semana para escolher o presidente pelos próximos anos. As primeiras urnas abriram oficialmente às 17h, no horário de Brasília, de quinta-feira (14) — 8h, no horário local, desta sexta-feira (15).

Como a Rússia possui dimensões continentais e 11 fusos horários, as primeiras urnas estavam programadas para abrir no extremo leste do país, em Kamchatka.

A votação acontece entre sexta e domingo (17), no horário da Rússia. Os resultados serão divulgados logo em seguida e o vencedor será empossado em maio.

O pleito deve dar a Vladimir Putin um quinto mandato no poder, enquanto enfrenta adversários cuidadosamente selecionados pelo Kremlin e que não representam uma ameaça real à sua legitimidade.

Votação em locais extremos e até na Ucrânia

A votação acontecerá desde as regiões do Extremo Oriente, perto do Alasca, até ao enclave ocidental de Kaliningrado, na costa do Mar Báltico, incluindo partes ocupadas na Ucrânia, anexadas ilegalmente após a invasão lançada há mais de dois anos.

As últimas urnas serão fechadas em Kaliningrado, a mais de 7 mil quilômetros de Kamchatka, às 15h no horário de Brasília de domingo (17) – 20h, no horário local, do mesmo dia.

Em algumas áreas remotas e de difícil acesso, bem como em algumas partes ocupadas na Ucrânia, a votação começou no final de fevereiro.

Um sistema de votação remota online estará disponível pela primeira vez nas eleições presidenciais russas.

Vitória praticamente garantida

Com a maioria dos candidatos da oposição mortos, presos, exilados, impedidos de concorrer ou simplesmente com números simbólicos, a vitória de Putin, que tem sido, de fato, o chefe de Estado da Rússia desde antes da virada do século, está praticamente garantida.

A reeleição de Putin estenderia seu governo pelo menos até 2030.

Após as mudanças constitucionais em 2020, ele poderia então concorrer novamente e potencialmente permanecer no poder até 2036, o que o garantiria seu lugar como o governante mais longevo da Rússia desde o ditador soviético Joseph Stalin.

A Comissão Eleitoral Central (CEC) da Rússia aprovou apenas três candidatos para se oporem a Putin:

  • Leonid Slutsky, do Partido Liberal Democrático;
  • Vladislav Davankov, do Partido do Novo Povo; e
  • Nikolay Kharitonov, do Partido Comunista.

Todos os três homens são considerados satisfatoriamente pró-Kremlin e nenhum se opõe à invasão da Ucrânia.

É pouco provável que os candidatos da oposição, como eles próprios admitem, tirem muitos votos do presidente.

Slutsky, o candidato do Partido Liberal Democrático da Rússia (LDPR) e cujos gastos luxuosos foram expostos uma vez em uma das investigações de Navalny, disse que não apelaria aos russos para votarem contra Putin.

“Um voto em Slutsky e no LDPR não é absolutamente um voto contra Putin”, comentou.

Embora o partido no poder, Rússia Unida, tenha declarado o seu “total apoio” ao presidente, Putin concorre como candidato independente, se colocando acima da política partidária.

Dois proeminentes candidatos anti-guerra foram impedidos de concorrer. Yekaterina Duntsova foi rejeitada pela Comissão Eleitoral Central (CEC) por supostos erros nos seus documentos de registro.

Boris Nadezhdin submeteu mais tarde as 100 mil assinaturas necessárias para se opor a Putin, antes da CEC considerar, em fevereiro, apenas 95.587 delas como legítimas.

A eleição também ocorre pouco depois da morte de Alexei Navalny, o adversário mais formidável de Putin, numa colônia penal do Ártico, em 16 de fevereiro.

Eleição após morte de principal opositor

O serviço penitenciário russo disse que Navalny “sentiu-se mal depois de uma caminhada” e perdeu a consciência, atribuindo mais tarde a sua morte a causas naturais.

O Kremlin negou qualquer envolvimento na sua morte.

Navalny já havia sido envenenado com o agente nervoso Novichok, da era soviética, e uma investigação conjunta entre CNNe a Bellingcat descobriu que ele havia sido seguido por uma unidade do Serviço de Segurança Russo (FSB) especializada em toxinas e agentes nervosos.

Apesar da forte presença policial e da ameaça de prisão, milhares de pessoas reuniram-se em Moscou para o funeral de Navalny, onde se ouviram multidões cantando o seu nome e gritando “Putin é um assassino” e “Não à guerra”.

Dias depois do funeral, os russos continuaram a cobrir seu túmulo com flores.

Embora Navalny, que foi condenado a mais de 30 anos de prisão, não tivesse sido capaz de desafiar Putin, a sua morte lançou uma sombra sobre as eleições e livrou a Rússia da sua figura de oposição mais proeminente.

A viúva de Navalny, Yulia Navalnaya, instou os russos a comparecerem no último dia das eleições, no domingo, ao meio-dia, como uma demonstração de protesto.

“Putin matou meu marido exatamente um mês antes das chamadas eleições. Estas eleições são falsas, mas Putin ainda precisa delas. Para propaganda. Ele quer que o mundo inteiro acredite que todos na Rússia o apoiam e o admiram. Não acredite nesta propaganda”, disse ela.

Democracia ou “burocracia dispendiosa”?

Embora os resultados das eleições sejam uma conclusão precipitada, continuam a ser um instrumento essencial para demonstrar a legitimidade de Putin junto da população russa.

O porta-voz do Kremlin, Dmitry Peskov, foi citado em agosto passado no The New York Times como tendo dito: “A nossa eleição presidencial não é realmente democracia, é uma burocracia dispendiosa”. Ele disse que Putin seria reeleito com mais de 90% dos votos.

Peskov mais tarde procurou esclarecer os seus comentários, dizendo à mídia estatal russa TASS que ele queria dizer que “o nível de consolidação em torno do presidente é absolutamente sem precedentes” e que, se Putin concorresse novamente, “ele seria reeleito por uma maioria esmagadora”.

O desmantelamento da oposição russa alimentou a apatia pública. A maioria dos russos nunca testemunhou uma transferência democrática de poder entre partidos políticos rivais numa eleição presidencial tradicional, e a repressão à dissidência funcionou para manter grande parte da população desligada da política.

A guerra na Ucrânia, no entanto, ameaçou acabar com parte dessa apatia. Dos ataques transfronteiriços com drones à marcha do ex-chefe do grupo Wagner, Yevgeny Prigozhin, rumo a Moscou e ao enorme custo humano de sustentar as suas forças armadas, o Kremlin não foi capaz de isolar a sua população dos efeitos do conflito.

Mas no seu discurso anual sobre o estado da nação no mês passado, Putin elogiou o progresso dos militares russos, que, segundo ele, “detêm firmemente a iniciativa na Ucrânia” após a recente retirada de Kiev da cidade oriental de Avdiivka.

Apesar dos seus custos e do fato da guerra, que deveria durar algumas semanas, ter entrado no seu terceiro ano, a invasão da Ucrânia forneceu a Putin uma mensagem nacionalista em torno da qual reunir os russos.

Avaliar a opinião popular é difícil em países autoritários como a Rússia, onde muitos têm medo de criticar o Kremlin e as poucas organizações eleitorais independentes e grupos de reflexão operam sob estrita vigilância.

Mas o Levada Center, uma organização não-governamental de pesquisas, reporta que o índice de aprovação de Putin é superior a 80% – um número surpreendente praticamente desconhecido entre os políticos ocidentais, e um aumento substancial em comparação com os três anos anteriores à invasão da Ucrânia.

A guerra também obteve um apoio generalizado, segundo Levada, embora as suas últimas pesquisas mostrem que a maioria dos russos apoia as conversações de paz.

Fonte: CNN Brasil